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Quiero aprender a tocar la Gaita Escocesa. ¿Cómo empiezo?

Actualizado: 7 ene

Antes que nada: ¡Felicitaciones!


Que estés leyendo este post, en español, sobre "aprender Gaita Escocesa" te ubica en un segmento de la población muy pequeño y raro: el de los hispano-hablantes a los que la Gaita Escocesa les genera o les generó alguna vez encanto, fascinación o curiosidad.

La gaita (o "los pipes", como se les dice entre gaiteros escoceses) no son un instrumento musical como cualquier otro; presentan una serie de particularidades relacionadas a su historia, su funcionamiento y su aprendizaje que lo hacen más que un instrumento; un hobbie completo (tanto como escalar montañas o volar drones).


Si además consideramos su faceta competitiva, en donde se practica el instrumento con el objetivo de "ganar competencias de gaiteros", podemos apreciar que nos encontramos ante algo más que solo un instrumento musical.


En este post voy a repasar lo que pienso son las 4 cosas básicas a considerar para empezar con este magnífico viaje que es aprender a tocar Gaita Escocesa.


No dudes en dejar tus preguntas en la sección de comentarios al final de este post.


Primero que nada ¿Tenés clara tu motivación?


Luego de muchos años involucrado con el instrumento y con gente que lo aprende o lo ha aprendido, he notado que existe una correlación entre el tipo de motivación de quienes quieren aprender y las chances que tienen de realmente llegar a poder tocar decentemente.


Tocar pipes significa estar inmerso en un mundo muy variado de uniformes, ordenes militares, marchas y marchadas, disciplina y trabajo en equipo; y hasta un poco de historia.


Todas estas áreas despiertan el interés de personas muy diferentes entre sí que se ven, en algún punto de sus vidas, atraídas hacia la idea de querer tocar la Gaita Escocesa. Algunas de las razones más comunes que he escuchado son:

  • "Mi familia es escocesa/irlandesa/gallega y por eso me gustaría poder tocar la gaita."

  • "Me encanta cómo se visten los escoceses y quiero estar en una banda para poder vestirme así."

  • "Me gusta la cultura celta/medieval y/o el Ejército Británico y su historia"

  • "Me gusta la idea de ser parte de una banda en donde existen grados militares, órdenes y marchas en grupo"

Todas estas razones son muy válidas pero presentan a una desventaja funcional: la música no es el elemento central que despierta el interés.


Los pipes son un instrumento que requiere mucha capacidad motriz y física, pero también muchísimo oído musical ya que mientras uno toca es necesario afinar el instrumento a oído casi constantemente.


Si el interés no está enfocado en la música, resulta muy difícil avanzar en el aprendizaje y lograr una calidad sonido y de ejecución que pueda mejorar con el tiempo.


Si por otro lado, te interesa porque:

  • te gusta cómo suena o cómo te hace sentir su música

  • te gusta su timbre ( el tipo de sonido que tiene)

  • has escuchado música escocesa de gaita en grabaciones y te gusta como suena

Entonces estás listo para repasar las 4 cosas que vas a tener en cuenta para comenzar tu viaje de aprendizaje de la Gran Gaita Escocesa.


1. El Practice Chanter


Una de las tantas cosas que hacen especial a La Gran Gaita Escocesa es que se aprende usando otro instrumento, de igual digitación pero mucho más simple, pequeño y económico que se llama Practice Chanter (o "chanter").

El chanter es una flauta que produce sonido similar al de la gaita usando una pequeña caña doble sintética.


Se toca usando la misma digitación que en el chanter de los pipes, pero suena a un volumen muchísimo menor (consumiendo una fracción del aire que consume el instrumento real) lo que lo hace el dispositivo ideal para practicar digitación en espacios cerrados.


Se puede comprar online en Estados Unidos y se puede traer a Uruguay con algún courier privado ya que su precio oscila entre US$80 y US$180 dependiendo del proveedor. Podés ponerte en contacto Latitude 33 Pipe Band si necesitás asesoramiento para la compra de un Practice Chanter.

2. Un tutor


Otra de las particularidades de los pipes es que es imposible aprender a tocarlos sin un tutor. En serio. Imposible.


No estamos hablando de hacer sonar una gaita; eso lo puede hacer un niño de 5 años. Estamos hablando de tocar una melodía decentemente, durante un período de tiempo superior a 2-3 minutos y poder mantener allí una afinación y un timbre que no arruine todo el esfuerzo físico que estás haciendo.


Son tantos aspectos técnicos, teóricos, históricos y musicales relacionados al aprendizaje de la Gaita Escocesa, que se vuelve literalmente imposible poder encontrarlos, ordenarlos y aprenderlos de forma correcta sin la ayuda de un tutor.


Y si se trata de un tutor bueno y con experiencia en enseñar; ¡muchísimo mejor!


Por suerte, existen en Uruguay todavía tutores que enseñan este instrumento. Si estás interesado en aprender, Latitude 33 Pipe Band puede ayudar a contactarte con un tutor.


3. Tiempo y mucha paciencia


La Gaita Escocesa es un instrumento difícil y punto. No hay necesidad de suavizar esa afirmación. Es un instrumento que requiere muchísima constancia y perseverancia; y es un instrumento que no perdona a las personas que no son sistemáticas con su aprendizaje.


Si uno no es constante, retrocede lo que aprendió muy rápido y esto se puede convertir en una experiencia muy frustrante.


Por otro lado si uno le dedica el tiempo necesario (que tampoco es tanto: estamos hablando de 15-30 min al día), se puede experimentar la tremenda experiencia que es hacer sonar este instrumento antiguo; que te hace temblar el cuerpo con sus más de más de 105 dB de presión sonora.

Realmente se trata de una experiencia única dentro del mundo de la música y de los instrumentos musicales. Con esto en mente,

  • Si sentís que es algo de fin de semana solamente, te recomendaría no invertir el tiempo ya que seguramente te sea muy dificultoso superar las primeras etapas.

  • Si por otro lado contás con un tiempo diario para dedicarle, entonces ¡adelante! En pocas semanas vas a poder estar tocando tus primeras melodías y averiguando cuál es set de pipes que te gustaría conseguir cuando estés listo para dar el salto.


4. Wait! ¿de cuánto tiempo estamos hablando? ¿Y la gaita?


En promedio, un aprendiz tiene 1 año de aprendizaje en el practice chanter antes de que valga la pena pasar a los pipes y al mundo del soplar, apretar, mantenimiento del instrumento, reeds, drones, afinación y mucho más.


Es importante llegar a este momento con las bases musicales y los ejercicios de digitación básicos bien dominados ya que comprar un set de pipes es una inversión importante.


Una Gaita Escocesa completa comienza en los US$ 1000 y lamentablemente no abundan en Latinoamérica, por lo que es muy probable que tenga que viajar a Uruguay desde otro país. Al tratarse de un instrumento delicado, se vuelve todo un esfuerzo logístico que hay estar muy seguro de querer enfrentar.


Sin embargo, una vez que llega el instrumento real, se comienza con esta nueva etapa (la de "los pipes") y el camino se vuelve muy gratificante. Se pueden elegir varios niveles de intensidad en su práctica:

  • Se puede tocar como un hobbie informal, alegrar algún que otro cumpleaños con una melodía o dos que conozcan todos.

  • Se puede tocar en banda, donde el nivel de compromiso y calidad de la música es un poco más exigente; pero se suma la experiencia de prácticas de banda, desfiles y presentaciones que lo hacen una actividad aún más gratificante.

  • Se puede entrar al mundo de los "solo-competitions", donde la disciplina se vuelve realmente casi un arte marcial y se exige mucha práctica y presentaciones en competencias de solistas nacionales e internacionales.


Cualquiera de estos destinos te va a llenar de satisfacción; te va a hacer conocer personas inolvidables y te va a generar recuerdos imborrables. Así les ha pasado a todos los gaiteros y gaiteras que he tenido el gusto de conocer.


Espero que este artículo te haya ayudado. No olvides darle"like" a este post y dejar cualquier pregunta abajo.

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